Intolerancia a la lactosa, ¿cómo vivir con ella?

Marta Montañés Guimerá, María José Guillén Sosa, Elisa Martínez Monreal, Maitane Aguirre Eguaras, Yoana Martínez Cilleros. Enfermeras Servicio de Digestivo. Complejo Hospitalario de Navarra.

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La lactosa es un azúcar o disacárido que está presente en todas las leches de los mamíferos: vaca, cabra, oveja y en la humana, y que también puede encontrarse en muchos alimentos preparados. Es el llamado azúcar de la leche, disacárido natural compuesto de glucosa y galactosa.

¿Qué es la lactasa?

La lactasa es un enzima producida en el intestino delgado, que juega un papel vital en el desdoblamiento de la lactosa en sus dos azúcares simples glucosa y galactosa (proceso necesario para su absorción por nuestro organismo ya que éste sólo puede absorber azúcares simples).

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Decimos que existe una intolerancia a lactosa cuando en el intestino delgado no se produce suficiente cantidad de lactasa o ésta no realiza bien su labor desdobladora, aparecen dificultades para digerir la lactosa.

¿Cuáles son sus síntomas?

• Dolor abdominal
• Diarrea
• Distensión abdominal
• Flatulencia
• En ocasiones, se puede acompañar de pérdida de peso.

Además del nivel de lactasa intestinal, la variabilidad de los síntomas y su intensidad dependerá en cada persona de varios factores:
• Cantidad de lactosa ingerida.
• Tipo de lácteo ingerido (leche, yogur, etc.)
• Velocidad de vaciado gástrico.
• Motilidad intestinal.
• Macrobiota particular del individuo.
• Capacidad absortiva de agua del colón.
• Consumo simultáneo con otra comida.

¿Cómo se diagnostica?

• Test de tolerancia a lactosa: tras la ingesta de 100 gramos de lactosa se toman muestras de sangre a los 30,60 y 120 minutos, debiendo aparecer normalmente un aumento de 2 mg/dl de glucosa a las 2 horas de la ingesta de la lactosa.
• Test de hidrógeno en la respiración: aumento de hidrógeno en la respiración tras la ingesta de lactosa.
• Test de acidez de las heces: aumento de acidez en la intolerancia a lactosa.
Gastroscopia: par poder realizar un biopsia de la mucosa del intestino delgado y comprobar la presencia de lactasa.

¿Tiene tratamiento?

La falta de leche en la dieta puede producir falta de importantes minerales (Calcio, Fósforo, Potasio, Magnesio, Cinc y Hierro), vitaminas (A, D, E, K, B1, B2, B6, B9, B12 y C). Las complicaciones más comunes pueden ser la pérdida de peso y malnutrición. Por tanto, resulta esencial consumir otros productos ricos en estas sustancias.

*Fuentes alternativas de minerales:
• Calcio: Pescado, espinacas, almendras.
• Fósforo: Nueces, sardinas, huevos.
• Potasio: Plátanos, pollo, aguacate.
• Magnesio: Frutos secos, alubias.

*Fuentes alternativas de vitaminas:
• Zanahoria, legumbres.
• Organismo por el sol, hígado bacalao.
• Aceites vegetales, frutos secos.
• Tomates, apio, moras.

¿Tengo que dejar de tomar lácteos?

Desde hace algunos años en el mercado hay marcas de leche que han eliminado la lactosa, así como quesos, yogures, natas…
Es importante saber que los productos lácteos fermentados, como quesos curados-semicurados, yogures, leches fermentadas, cuajadas, etc. son mejor tolerados porqué:
• En el proceso de fermentación los fermentos lácticos hidrolizan la lactosa produciendo ácido láctico y reduciendo su presencia.
• En el caso del yogur, los fermentos lácticos al ser ingeridos continúan consumiendo la lactosa presente en el producto final, facilitando así la digestión de la lactosa.
• La consistencia o viscosidad de este tipo de productos ralentiza su digestión haciendo que la lactosa se libere más lentamente en el duodeno y haciendo que se mantenga más tiempo en el intestino delgado. Esta ralentización, hará que la lactosa presente esté más tiempo en el intestino en contacto la lactasa, optimizando su acción.
También se puede encontrar en la farmacia suplementos de lactasa que te permitirán consumir productos lácteos. Se recomiendan para uso uso esporádico, para comer fuera de casa. Estas pastillas lo que hacen es aportar a nuestro organismo la lactasa que necesitamos para desdoblar la lactosa de una comida en concreto, así que se debe tomar cada vez que se haga una comida porque su efecto es momentáneo.