Síndrome de latigazo cervical

Daniel Marín Puyalto, Paul Vicente Alonso de Armiño y Marta Sancho Rodrigo. F.E.A. de Cirugía Ortopédica y Traumatología Hospital San Jorge. Huesca. Marta Molinedo Quílez e Iraia Berasategi Noriega. M.I.R. de Cirugía Ortopédica y Traumatología Hospital San Jorge. Huesca

Print Friendly, PDF & Email
El término síndrome de latigazo cervical (SLC), se define como una transferencia de energía al cuello resultado de una aceleración-desaceleración, que puede provenir de un impacto desde atrás o desde un lado.

Está causado predominantemente por accidentes de vehículos a motor, pero puede producirse también en accidentes de inmersión en el agua o en otros tipos de accidentes.

El mecanismo de lesión implicado en el síndrome del latigazo cervical consiste en la hiperextensión de la columna cervical por aceleración brusca seguida de una hiperflexión.

Este mecanismo produce lesiones a nivel de:
• Partes blandas: Es la lesión más frecuente afectando a los músculos del cuello y en traumatismos intensos puede producirse un hematoma retrofaríngeo.
• Columna cervical: Aplastamientos de los cuerpos vertebrales y discos intervertebrales, luxación de las articulaciones intervertebrales y roturas ligamentosas.
– Lesiones crónicas: Degeneración de los discos vertebrales y de las articulaciones intervertebrales .

Diagnóstico

Los síntomas son:
• Dolor cervical: Es el síntoma más frecuente. Suele asociarse a contractura y limitación la movilidad y se incrementa con los movimientos.

• Cefaleas: Son de intensidad variable y se localiza preferentemente en región occipital.
• Parestesias: Sensación de hormigueo y de entumecimiento de las manos.
• Debilidad y falta de fuerza: En la zona del cuello y en las extremidades superiores.
• Otros síntomas: Vértigo, mareo, visión borrosa,…

En la mayor parte de los pacientes atendidos las pruebas complementarias son normales.
• Radiografías: Se utilizan para descartar fracturas y luxaciones articulares.
• TAC: Para confirmar la presencia de fracturas o indicar necesidad de tratamiento quirúrgico.
• RMN: Indicada para valorar hernias discales y alteraciones en las partes blandas.

Tratamiento

Las medidas generales para el tratamiento de los pacientes con síndrome de latigazo cervical son:

• Reposo y collarín blando: Se recomienda su uso el menor tiempo posible, ya que un uso prolongado produce atrofia de la musculatura y empeora los resultados. Su uso recomendado es de 3-5 días retirándose de forma progresiva.
• Rehabilitación: Los objetivos son disminuir el dolor y la contractura muscular, recuperar la amplitud de la movilidad del cuello y evitar la atrofia muscular.
• Tratamiento farmacológico: El tratamiento de primera elección son los anti-inflamatorios con o sin paracetamol y relajantes musculares (como el diazepam).
• Frio local: Con el fin de disminuir la inflamación durante los primero días. Sustituirlo por calor local en los siguientes días, ya que disminuye la contractura muscular.
• Electroestimuladores tipo TENS: Se recomienda su uso en fases más tardías para disminuir el dolor y mejorar la movilidad.